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罗塞塔我在他乡挺好的

时间:2015年07月31日 信息来源:罗塞塔彗星探测器 点击: 字体:


核心提示

欧空局日前宣布,经过10年总长约64亿公里的太空飞行,罗塞塔彗星探测器按计划进入了环绕67p/楚留莫夫-格拉希门克彗星的轨道,成为人类史上首个近距离环绕彗星飞行的航天器,为人类探索太阳系的进程开启了新篇章。

据了解,“罗塞塔”目前正与目标彗星以每小时约5.4万公里的速度在一个距离地球大约4亿公里的环绕太阳的轨道上一同飞行。后续,“罗塞塔”可能还会传回更多画面,包括因高热而融化的彗星冰核、明亮的光晕以及由铁和尘埃组成的长长彗尾等。

有科学家认为,彗星就是一个冰冻藏宝箱,里面蕴藏着大量有关太阳系是如何演化的科学研究线索,罗塞塔彗星探测器的目标就是打开这个藏宝箱。那么,在太空探宝的“罗塞塔”现在过得怎么样?让我们来听听他传回的声音。

大家好,我叫“罗塞塔”,东方的朋友们也许有人对我较为陌生,因为我来自欧罗巴(欧洲)。

2014年8月6日,经过持续6分26秒的点火制动,我成功进入67p/楚留莫夫-格拉希门克彗星的轨道,开始“探彗”之旅。与所有空间探测器同行们一样,在抵达目的地后我就要转入调查模式了,将自身调整到最佳状态。

我要探索的这颗彗星的轨道半长轴为3.4个天文单位(1个天文单位相当于太阳到地球的平均距离,约为1.5亿公里),远日点达到5个天文单位以上,轨道周期为6年左右。更重要的是,我将派遣我的小弟“莱菲”在彗星上软着陆,获得这颗彗星的第一手资料,如果要用几个形容词描述我的感受,那应该是惊喜、恐惧与期待。

惊喜:苏醒后精力充沛

抵目的地后,我猜地球上爱好天文的亲们应该对我都不陌生吧。虽然我出生在欧空局,但来到了浩瀚的宇宙,地球人都是我的老乡。现在,东边、西边以及南边的乡亲们应该都会收到我传回的消息并了解我的历程,这会让我感到非常开心。

前不久,欧空局将我唤醒后我才知道自己在太空中飞行了近10年,这让我非常吃惊:自己居然能飞了这么久。自2004年启程以来,我现在距离地球4亿公里左右。在2008年时,我在800公里的高度上飞掠了steins小行星,2010年时,从lutetia小行星3000公里外飞过,这些经历让我对探测67p/楚留莫夫-格拉希门克彗星充满信心。

现在,刚刚大睡了一场的我觉得精力特别充沛,24台姿控发动机工作正常,11台科学仪器也处于较好的状态,我的小弟“莱菲”还携带了9台科学仪器。尽管目前一切都好,但是在惊喜和兴奋之余也有了一丝恐惧。

恐惧:彗星的外表很吓人

67p/楚留莫夫-格拉希门克彗星将是我暂时的家,以后我再不会返回地球,这让我觉得有些孤独,还有丝恐惧。

这颗彗星非常大,直径达到了4公里。更恐怖的是,彗星的外表非常不规则,两头大、中间小,表面一点儿也不平整,到处是起伏不定的地形,坑坑洼洼。我通过相机在不到100公里的高度上对其进行了初步拍照,发现许多悬崖、巨型裂缝,有些地方还分布着肮脏的冰层。彗星中部还有一个非常深的沟壑,乍一看有些像反派的外星飞船,着实把我给吓着了。更让我担忧的是,我的小弟“莱菲”将在11月份左右登陆彗星,正是因为彗星表面糟糕的地形,使我对“莱菲”的登陆捏了一把汗。相比而言,“莱菲”只有100公斤重,大小相当于一个电冰箱,而彗星则有着数公里的大块头,表面蒸发的物质可对“莱菲”的飞行安全产生一定的影响。

期待:希望揭开太阳系演化之谜

不过,飞行了近10年才抵达目的地非常不容易,因此我必须对这颗彗星进行深入研究。

这颗彗星的轨道远日点在5个天文单位左右,仍然保存着太阳系的早期环境,甚至可追溯到46亿年前,我希望这次能揭开太阳系演化之谜。

除了太阳系的演化历程外,还有一个更重要的任务,即寻找生命物质。虽然我不是人类,而是一台机器,但我理解人类在太空中的孤独。据我所知,人类已经在其他彗星上发现了氨基酸等物质,而氨基酸是形成蛋白质的基础,没有蛋白质就难有生命。还有一种观点认为,太阳系内的生命细胞最早在彗星上开始演化,一旦进入适合的行星、卫星等天体表面环境后就开始复苏、繁衍,地球早期遭遇的大规模小天体“轰炸”就是一个典型的例子。

现在我已经进入环绕彗星的轨道,高度在100公里左右,开始进一步探测彗星的表面情况、质量分布、引力场以及分析彗星周围的空间环境,为“莱菲”的顺利登陆做准备。预计下个月我将继续降低飞行高度,详细探测可能的登陆场,那将又是一个激动人心的时刻。我知道你们期盼那一天很久了,遂报个平安:我在他乡,一切都好。(陈喆)

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