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曲折探火路 执着为哪般

时间:2015年07月31日 信息来源:美国,印度,火星探测器 点击: 字体:


各国火星探测器汇总

核心提示:

在9月22日~24日的3天内,美国和印度的火星探测器前后脚抵达火星并顺利入轨,使得这个9月成为人类的“火星月”。截至目前,火星表面的“好奇号”和“机遇号”两辆火星车还在“摸爬滚打”,火星轨道上正在运行的还有5个探测器:美国宇航局的“火星侦查轨道器”、“奥德赛”和“火星大气与挥发演化”(maven)探测器,欧空局的“火星快车”和印度的“曼加里安”。

其实,发射探测器到火星并没有想象中的那么容易,人类的探火之路也充满着荆棘、曲折。当然,相比探测火星背后的伟大的科学目标,即使前路再难,人类也会勇往直前,坚定地一直走下去。

充满神秘:红色星球诱惑大

自古以来,火星一直吸引着世界各国人们关注的目光。这颗星球独特的颜色充满神秘感,引起人们极大的兴趣。在西方,这颗红色的星球让人想到战争和死亡,人们将其称之为“战神玛尔斯”。而在东方,中国人同样对其充满好奇,因其“荧荧似火,捉摸不定”,将其称作“荧火”。

然而,所有这些也都只是停留在用眼睛去观察而已。17世纪初,天文望远镜在欧洲开始出现之后,人们可以更加清晰地观察这颗行星,并随之出现了各种美好的遐想和发自内心的恐惧。

1957年,苏联成功发射第一颗人造卫星,开启了人类的航天时代。自从20世纪60年代以来,全球各国已经累计执行了43次火星探测任务。其中成功和部分成功有19次,成功率大约44%。

大国争霸:美苏悲喜两重天

上世纪的美苏大国争霸在火星探测上也同样激烈上演着,但在这中间却存在着一种奇怪的现象。在美国探火接二连三取得突破进展时,同样作为航天大国的苏联,在金星和月球探测上攻势凌厉的同时,在火星却遭遇到高到离谱的失败率。

美国宇航局一共向火星发射了21个探测器,其中15个几乎取得了完全的或超出计划的成功,成功率高达70%。

美国探火首次取得成功是在1964年,水手4号(mariner 4)探测器飞越火星,传回了21 张模糊的火星表面图。1971年,美国“水手9号”成为有史以来第一枚成功进入环绕火星轨道的探测器。

此外,还有“海盗1号”,“火星探路者”号释放的第一辆火星车“索杰纳”,寿命已超过13年的“火星奥德赛”飞船等等。

虽然美国探火活动有着如此之高的成功率,但实际上,让探测器成功进入火星轨道绝非易事,这一点苏联的体会尤为明显。

到1991年解体为止,苏联一共向火星发射了17个探测器,但这些探测器几乎全部失败了,只有3个取得了成功或部分成功,而这3个目前已不再工作。

1996年,俄罗斯高调宣布实施该国独立之后的首次火星探测计划“火星96”,但由于发射时火箭爆炸而导致任务失败。

后起之秀:亚欧多国奋起追

不甘心只做探火任务看客的几个亚欧国家,也在积极筹划着“到火星去看一看”。其中,最早的要数我们的近邻日本了。

1998年7月4日,日本发射了该国第一颗火星探测器希望号,该探测器本身质量为258公斤,并另外加载了282公斤的推进剂。由于阀门故障,“希望号”在地球弹弓借力轨道飞行中未能获得足够大的速度增量,消耗了过多燃料。雪上加霜的是,一次强大的太阳耀斑破坏了“希望号”的计算机系统。最终,“希望号”未能进入火星轨道。

2003年,欧空局发射了火星快车轨道器,并搭载了英国研制的着陆器猎兔犬2号。虽然“火星快车”成功入轨,并从2003年一直工作至今,但“猎兔犬2号”在降落火星之后便失踪了。

2011年,中国将自主研制的第一颗火星探测器“萤火一号”搭载在俄罗斯的福布斯·土壤号探测器上,由俄罗斯的运载火箭执行发射,共同飞往火星实施探测。然而不幸的是,由于火箭故障,探测器联合体未能进入预定轨道,项目最终失败。

2013年11月5日,印度火星探测器曼加里安发射,今年9月24日,“曼加里安”成功进入火星轨道。由此,印度成为亚洲第一个成功发射探测器进入火星轨道的国家。

科学目标:探火铺设移民路

火星一直被认为是人类移民“希望的土地”。火星拥有与地球类似的大气层,希望到火星探险及移民的人甚至组成了一个火星协会。

火星协会负责人罗伯特·鲁宾说:“说到宜居性,火星与月球就像是航海时代的北美与格陵兰,显然前者更佳。”“奥德赛”和“凤凰号”火星车曾发现火星土壤含水,也有力地证明了这一点。

那么,火星是怎样形成的?它的气候系统是怎样的?是否具备形成生命的条件? 火星是否适合人类移民?

迄今为止,所有火星探测仪器传来的数据都还不足以解答这些问题。或许正是因为人类还没能得到一个确切的答案,所以才会不断地去尝试,尽管有诸多困难。

目前,我们可以确定的是,火星曾经是一个温暖湿润的星球,它的地表有过河流、池塘和海洋。这个世纪属于火星。也许要不了多久,人类的足迹就能登上去。(常丽君)

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