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冥王星虽然我小了点 但和“特里同”不是一家人

时间:2016年02月15日 信息来源:冥王星海卫一 点击: 字体:

 

 

    早在新视野号飞掠冥王星之前,科学家就猜测冥王星的样貌应该和海卫一“特里同(triton)”相似。但是,现在新视野号发回的数据证明,冥王星和“特里同”并不是一家人。

    为什么科学家早先认为“特里同”与冥王星会相似呢?一开始海卫一和冥王星一样来自太阳系边缘,并且都直接绕着太阳转。在后来海卫一被海王星引力俘获,改绕海王星运转。

    海卫一“特里同”直径2706千米,是太阳系第七大卫星,也是太阳系内最大的逆行轨道卫星(轨道公转方向与行星的自转方向相反)。逆行卫星与其行星并不是同时在太阳星云中产生的,而是后来被该行星捕获的,“特里同”可能是被海王星捕获的柯伊伯带天体。此外,海王星卫星数量相比较太阳系其他巨行星(木星,土星,天王星)显得特别少,并且海卫二的轨道偏心率很高,这应该是“特里同”被海王星捕获时扰动产生的,很多小卫星被“特里同”清扫出了海王星轨道。另外,海卫一内部分层明显,这是因为在被海王星俘获早期,海卫一轨道偏心率非常大,长期潮汐作用产生的热量使“特里同”内部长时间保持液态并产生分化。

    早在去年,一张由旅行者2号飞掠海王星时拍摄的海卫一照片被公布,这张照片拍摄于1989年8月,展示了海卫一高清晰的细节特征。

    美国休斯敦月球和行星研究所的科学家保罗·申克(paul schenk)将海卫一的这张照片与冥王星做了对比。因为两颗星球都来自太阳系边缘,科学家们认为它们至少有一些共同的特征。但申克说:“这里的主要教训就是,在太阳系里没有任何两个天体会看起来一样或拥有相同的地质历史。”

    科学家们先前确定冥王星与海卫一会有不同。除了岩石外,海卫一由15-35%的冰组成,在被海王星俘获后,来自海王星的潮汐力量重塑了“特里同”表面,原本海卫一上古老的撞击坑与地形都被抹去。与此同时,冥王星在外太阳系安静地运行了数十亿年,它没有遭受过海卫一的那种变化。所以,冥王星表面的地形先前被认为是古老,多撞击坑和崎岖的。

    但是比不同地质历史过程更神奇的是,冥王星上最年轻的“史泼尼克平原 (sputnik planum) ”与海卫一最年轻的地貌看起来非常不一样。另外在冥王星上拥有数座群山,这在像冥王星这样的矮行星上是很难解释的。除此之外,冥王星的史泼尼克平原表面有大片的氮冰,它们是怎么形成的;如果将海卫一放置在冥王星的位置上,会不会也拥有这样的现象,这些都是疑问。

    申克说:“从目前我们获取的有限的数据和图像来看,柯伊伯带里大型天体之间有非常大的差异,从表面颜色到亮度都非常不同,这在之前只是个假设但现在来看是合理的。”

    新视野号7月近距离飞掠冥王星所获得的数据与图像还没有全部发回地球,11月底地面人员将获得更多陆续传回的冥王星照片。

    目前,海卫一绕海王星的轨道半径为35.5万公里,这比地月之间38.4万公里的平均距离还要小,而海王星的质量是地球的17倍,再加上还海卫一是逆行轨道,受潮汐作用与海王星之间距离仍在不断衰减,约在36亿年之后会达到洛希极限而被海王星的引力撕碎,最终可能与海王星相撞,或形成像土星环那样巨大的星环,也许那时的人类可以避免这场撞击的发生。(桂林/编译)

 

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